Het kantoor van Janthilde Veldsema

Door Matthijs van Houten, gepubliceerd in Entrepreneur Magazine (februari 2015)

Ze zijn er straks maar liefst twee jaar mee bezig, maar dan heeft Quintor hun nieuwe monumentale pand aan de Ubbo Emmiussingel dan ook weer volledig in ere hersteld. De verbouwing is dus nog niet eens afgerond, maar het groeiende bedrijf is – met recht – trots op hun nieuwe kantoor. Het pand vormt een prachtig visitekaartje voor Quintor.

Quintor kocht in 2013 één van de monumentale panden tussen het Groninger Museum en het Emmaplein. ‘We zaten eerst op de derde verdieping van een pand op de Rozenburglaan, maar onze directeur Johan Tillema is helemaal gek van oude panden’, zegt Janthilde Veldsema, financieel directeur bij Quintor. ‘Toen we de kans kregen om dit pand te kopen, twijfelde hij geen moment. Op 1 april kregen we de sleutel en een maand later zijn we er al in getrokken. Eerst op de benedenverdieping en sinds december 2013 zitten we op de bovenste twee verdiepingen, zodat we de rest kunnen opknappen. We verwachten dat we in april van dit jaar de verbouwing hebben afgerond.’

Het gaat goed met Quintor, dat zich richt op het bouwen van softwareoplossingen voor grote bedrijven en instellingen. Momenteel is het bedrijf druk met een onder andere groot project voor DUO, waarbij ze een nieuw systeem bouwen voor de betaling en administratie van de studiefinanciering. Quintor stuurt dagelijks zo’n 18 man naar ‘het cruiseschip’. ‘Het lijkt op detachering, maar dat is het echt niet’, zegt Veldsema. ‘We werken altijd in teamverband met het bedrijf of de instelling waarvoor we een project uitvoeren. DUO is een van onze grote klanten, maar daarnaast hebben we nog een prachtig portfolio van opdrachtgevers.’

Quintor heeft momenteel 84 mensen in dienst, die voor het grootste deel op locatie werken. ‘Vorig jaar zijn we flink gegroeid’, zegt Veldsema. ‘We hebben toen dertig mensen aangenomen. Groei is eigenlijk geen doel op zich voor Quintor. We willen alleen nieuwe mensen aannemen, als we ook echt goed personeel kunnen vinden. We willen kwalitatief hoogwaardige oplossingen bieden en dus moet je ook echt goed zijn om hier te kunnen werken.’

Veldsema is binnen Quintor als CFO verantwoordelijk voor onder andere de administratieve werkzaamheden, de facturatie, P&O en marketing. Ze heeft op dit moment twee medewerkers onder zich, maar haar team wordt op korte termijn uitgebreid met nóg een personeelslid. Op dit moment houdt ze nog kantoor in een relatief kleine ruimte op de eerste verdieping. ‘De kans is heel groot dat we verhuizen naar de grootste ruimte op deze verdieping. We zijn natuurlijk het hart van het bedrijf en we hebben dan plek zat voor onze werkplekken en een tafel waar we kunnen overleggen.’

Terug naar het pand. Dat is ooit in 1895 op de Groningse verdedigingswal gebouwd in opdracht van de heer Quintus, een Groningse notaris. Hij woonde zelf boven en hield beneden kantoor, zo vertelt directeur Johan Tillema tijdens een korte rondleiding. Het pand is volgens hem een paar keer flink verbouwd en tot een paar jaar terug zat er een bankier in het pand.

Toen Quintor het pand kocht, moest er veel gebeuren. De eerste verdieping en de zolder van het monumentale pand zijn inmiddels helemaal verbouwd. ‘We hebben in het begin op de begane grond kantoor gehouden’, legt Veldsema uit. ‘Intussen konden we de bovenste twee verdiepingen verbouwen. De bank had alle plafonds met bijna een meter verlaagd, waardoor je de prachtige maar soms ook flink beschadigde ornamenten aan het plafond niet meer zag. We hebben alle verlaagde plafonds verwijderd en de ornamenten in ere hersteld. Ook is het hele pand beschilderd en hebben de kozijnen voor het grootste deel hun oorspronkelijke kleur terug gekregen.’

Op zolder kwam een prachtig authentiek balkenplafond tevoorschijn. ‘We hebben dat helemaal opgeknapt’, zegt Veldsema. Nu zitten er tien programmeurs in de ruimte en neemt een enorme tafel een centrale plaats in. Die tafel is voor overleggen en doet ook dienst als flexplek. ‘Af en toe komt al het personeel naar kantoor om te worden bijgepraat over bijvoorbeeld een nieuwe ontwikkeling of een nieuw project. Ook op de begane grond komt een ruimte waar we bijeenkomsten kunnen houden. De verbouwing daarvan schiet al op.’

Aan de ruimtes in de kelder wordt nog hard gewerkt. Daar komen een ontspanningsruimte, extra flexplekken, een kantine en een bar. ‘Ideaal voor bijvoorbeeld een kerstborrel of een andere informele bijeenkomst’, zegt Veldsema.

Door het hele pand ligt een fonkelnieuwe visgraat vloer. Trots is Quintor op een aantal inbouwkasten, waarvoor directeur Tillema urenlang speurde naar authentieke deuren. Het interieur is overigens volgens Veldsema nog niet af. ‘Pas als de hele verbouwing is afgerond, gaan we kijken wat we met het meubilair doen. Ik denk wel dat we streven naar een zakelijke en strak interieur, maar wel met veel hout. Uiteindelijk moet het een mooie combi worden.’

Als de hele verbouwing is afgerond, vormt het nieuwe kantoorpand een prachtig visitekaartje voor Quintor. ‘Het is bijzonder om in zo’n pand te mogen werken’, vindt Veldsema. ‘We leiden onze gasten en klanten dan ook met trots rond. Bijna iedereen vindt het ook mooi dat we het pand opknappen en weer in ere herstellen.’